Pourquoi parlons-nous aux bébés comme nous le faisons ?

La façon dont les adultes parlent aux bébés peut être assez étonnante. Ils peuvent changer les sons du langage, exagérer les intonations ou élever la hauteur de leur voix (comme après avoir respiré l’hélium d’un ballon). Ils peuvent aussi changer les mots qu’ils utilisent, comme dire “faire dodo” plutôt que “dormir”; ou encore changer la structure de la phrase, en parlant en phrases simples ou en répétant certaines parties. Ces changements vont même au-delà du langage verbal ou signé. Les adultes peuvent modifier leur langage non verbal ou leur gestuelle ; par exemple, ils peuvent se pencher vers l’enfant et le toucher tout en parlant ou ils peuvent faire des expressions faciales exagérées tout en signant.

Ces changements font partie d’un phénomène plus large sur la façon dont nous adaptons notre discours et nos actions aux autres. Par exemple, la façon dont nous parlons à notre patron sera souvent très différente de celle avec laquelle nous parlons à notre voisin bavard. Vous avez peut-être aussi remarqué que vous réutilisez des mots ou des expressions que votre ami utilise. 

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles nous adaptons notre discours, par exemple pour que les gens nous comprennent mieux ou nous apprécient davantage. Le point important à retenir est qu’il existe de nombreuses façons de s’adapter. Différentes personnes adapteront la façon dont ils parlent à un bébé de différentes manières, et parfois ces adaptations peuvent être difficiles à remarquer. Le plus important est de parler à un bébé de la manière qui vous convient le mieux !

La semaine prochaine, nous explorerons toutes les différentes façons d’adapter le langage à un bébé, et comment cette adaptation peut dépendre du bébé lui-même ou de la langue qu’il apprend !

Nous avons ajouté quelques enregistrements de la parole dirigée vers un bébé et de la parole dirigée vers un adulte pour que vous puissiez comparer par vous-même ! (Les enregistrements sont en anglais).

Vers un bébé
Vers un adulte

Les sources scientifiques de notre BD:
Chong, S. C. F., Werker, J. F., Russell, J. A., & Carroll, J. M. (2003). Three facial expressions mothers direct to their infants. Infant and Child Development, 12(3), 211-232.

Fernald, A., & Simon, T. (1984). Expanded intonation contours in mothers’ speech to newborns. Developmental Psychology, 20(1), 104-113.

Kuhl, P. K., Andruski, J. E., Chistovich, I. A., Chistovich, L. A., Kozhevnikova, E. V., Ryskina, V. L., … & Lacerda, F. (1997). Cross-language analysis of phonetic units in language addressed to infants. Science, 277(5326), 684-686.